宫扇

扇,古亦名「箑」,是一种用以障日、蔽尘、引凉的日常用具。从竹,扇从羽,最初扇以竹为骨,以羽缀之,取其轻而多凉。

根据史料记载,最早的扇是舜所发明的,舜受尧禅让,欲广开言路,开五方之门,于是做「五明扇」。至商代高宗执政时,出现了野雉飞入宗庙大鼎上鸣叫的异兆,于是王室制作衣服用具时,常用雉羽为饰,这时出现了一种「雉羽扇」,即车驾仪仗所使用的一种障扇,用以遮蔽风尘。商周以后,手工业逐渐完善,扇的形状缩小为方形、圆形、六角形,美观而便于携带使用。

扇的种类丰富繁多,汉代时,有一种精致的扇是用齐纨楚竹(山东的绢和湖南的竹)制成的团扇,其形态多为月圆形。团扇在中国文化中和女子有著密不可分的联系,其起源是由班婕妤的《团扇诗》开始,诗云:「新裂齐纨素,鲜洁如霜雪。裁为合欢扇,团团似明月。」诗中鲜洁如雪的齐纨,象征女子忠贞的心志;圆圆明月则象征她对于美满生活的憧憬。于是后世文人,常用纨扇比喻宫廷女子。

至隋唐时代,纸张逐渐普及,用纸裁成的扇面逐渐多了起来。至唐宋时期,人们常于扇面题诗作画,刺绣工艺成熟后,丝织的绢面更绣满各种花鸟、山水、人物、佛像。扇的形制多样,近代以来,常用素绢做扇面,颜色有泥金、瓷青、湖色,形状有月圆、腰圆、六角、八角、瓜楞、蕉叶形等形制,扇柄以木、竹、骨等材质制成,末端缀有流苏、扇坠、玉器。美轮美奂,蔚为手工艺的大观,其细致优雅与传统女性的秀丽柔美相得益彰。