汉代分为西汉(公元前206年-公元8年)和东汉(公元25年-220年),中间有王莽篡汉,建立新朝。

汉朝开国皇帝为刘邦。刘邦的儿子汉文帝刘恒和孙子汉景帝刘启以黄老之学治理国家,奉行休养生息的政策,开创了繁荣的“文景之治”。

汉代是一个文治武功鼎盛的朝代。在武功上,汉武大帝开疆拓土,使中央帝国的版图向西域和北方迅速扩大。在文治上,汉代是“儒、释、道”三教开始出现或成型的朝代。它为我们奠定了族号——汉族。此外汉人、汉字、汉语、汉服等皆以“汉”命名,昭示了汉代对我们的影响。中国四大发明之一的“造纸术”也是在汉朝出现的。

大汉朝是一个英雄史诗的年代——韩信、周亚夫、卫青、霍去病、李广等名将在军事史上留下不朽的传奇。

汉武帝时代人才鼎盛,既有一代名将卫青、霍去病,也有史学家司马迁、文学家司马相如,外交家如张骞、苏武,经济学家桑弘羊,滑稽人物东方朔等。

中国的版图经过了多次的变革。在秦始皇时期,当时秦国管辖的领地也只相当于汉武帝统治时期汉朝领地的二分之一,相当于今天中国版图的三分之一。

汉武帝十六岁继皇帝位,十七岁那一年,他就选派张骞出使西域。随后,汉武帝任命卫青、霍去病为大将,开始对匈奴作战。开通了丝绸之路,并使中国的版图扩大到了西域。汉武帝在西域(今新疆)建立都护府。

西汉一共有十二个皇帝。西汉末年,外戚专权导致王莽篡汉和农民造反,建立了很多割据政权。汉高祖刘邦的第九世孙刘秀再度统一了中国,建立了东汉王朝。光武帝驾崩后,第四子刘庄即位,称显宗孝明皇帝。汉明帝期间,佛法正式传入中国。

东汉一共也有十二个皇帝,至东汉末年宦官与外戚争权夺利,两败俱伤。西北军阀董卓带兵入洛阳,开始了军阀混战时期。后曹操基本统一了长江以北,孙权割据江东,刘备占领西蜀。公元220年,曹丕废汉献帝,建立魏国。中国历史于是走入三国鼎立的时期。

南北朝
汉服
韩信胯下忍辱